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10 janvier 2023

Le corail rouge de Méditerranée

corail-rouge

Corail rouge est le nom commun de Corallium rubrum ainsi que de plusieurs espèces de coraux marins. Les coraux rouges se distinguent des autres coraux par leur squelette rouge ou rose-orange qui est très dur et intensément coloré. Le corail rouge est utilisé pour la fabrication de bijoux et d’ornements divers. Le squelette dur des branches de corail rouge est naturellement mat, mais peut être poli pour obtenir une brillance vitreuse. On le trouve principalement dans la mer Méditerranée, parce que cette mer est peu profonde et sombre par nature. Comme presque tous les coraux, le corail précieux forme des colonies composées de nombreux polypes. Les colonies ont une taille comprise entre 5 et 30 centimètres, et sont irrégulières et peu ramifiées. Avec un courant fort et continu, le corail forme également des croûtes. Les colonies de plus d’un mètre et pesant plus de 30 kilogrammes ont disparu de la nature, en raison d’une exploitation excessive faite pour la production de bijoux. Les extrémités des branches ont une épaisseur de 3 à 5 millimètres, et les branches calcaires de la colonie sont formées de sclérites fondus.

corail-ornement

Cet animal vit donc en colonies sous la forme de branches d’arbres dans lesquelles les individus partagent le travail de subsistance : des polypes munis de tentacules sont chargés de capturer la nourriture, et d’autres membres comme les pores sont responsables de la circulation de l’eau dans le système de tube qui forme la colonie. Le corail rouge se nourrit de zooplancton et il est colonisé par diverses espèces d’éponges de mer. Le corail rouge se reproduit sexuellement. Les larves ont une phase embryonnaire d’un mois et quelques jours de vie planctonique. Plus tard, ils se fixent à un type de substrat, dans des endroits peu éclairés, avec des eaux calmes et une salinité constante.

Les coraux grandissent à un rythme d’environ 3 ou 4 cm tous les 10 ans et poussent surtout entre 40 et 100 mètres de profondeur, plus rarement dans des eaux moins profondes protégées par des grottes. La côte d’Alghero, en Sardaigne, également connue sous le nom de "côte corallienne", abrite de nombreuses grottes où le corail rouge est présent en grande quantité à une profondeur de 4 mètres. On trouve également du corail rouge dans la Méditerranée et l’océan Atlantique à l’est du Portugal, dans les îles Canaries et les îles du Cap-Vert. 

Ce corail était auparavant une espèce abondante, mais en raison de son exploitation abusive à des fins commerciales, il a aujourd’hui disparu de nombreuses endroits. La pêche et maintenant le changement climatique menacent sa persistance. En raison de cet état de fait, le corail rouge est actuellement une espèce protégée dans de nombreuses réserves marines. Les trois plus anciennes aires marines protégées de la Méditerranée où se trouve le Corallium rubrum sont Banyuls, Carry-le-Rouet et Scandola, au large de l’île de Corse.

corail-sculpture

Sculpture sur du corail rouge (Photo internet)

La pêche au corail rouge est actuellement pratiquée exclusivement pour les coraux sous-marins, avec un permis spécifique renouvelé chaque année en fonction de la région concernée, et opérant généralement dans des zones de grande profondeur allant de 80 à 130 mètres. On estime que ces dernières années, dans toute la Méditerranée, 60 tonnes de coraux rouges ont été pêchées chaque année. Cette quantité est actuellement considérablement réduite grâce à la modification des politiques de protection et de gestion de la flore et de la faune marines par les gouvernements qui ont interdit les techniques de pêche massive. Comme cité précédemment, le corail rouge est largement utilisé pour la fabrication de bijoux, mais aussi pour l’homéopathie. En ce qui concerne la fabrication de bijoux, il est généralement monté sur de l’or et de l’argent, ou percé pour obtenir des colliers et des bracelets. Le traitement du corail rouge pour obtenir un bijou est divisé en différentes phases qui commencent par l’élimination du revêtement, puis le nettoyage, la coupe et le découpage, le traitement et enfin le polissage. Concernant l’homéopathie, les vertus homéopathiques du corail rouge proviennent du coralligène zoophyte, du carbonate de chaux, du fer, de la gélatine et des autres éléments contenus dans l’espèce. Les coraux rouges sont généralement utilisés pour le traitement des tempéraments nerveux, ainsi que pour l’asthme, la toux et les problèmes respiratoires. Il est également utilisé dans le traitement des taches rougeâtres et brunâtres sur la peau, ainsi que dans le traitement des taches laissées par des maladies comme la varicelle par exemple.

Source : D'après un article du Site internet dailygeekshow.com

J'avais déjà fait un article à propos du corail qui était paru le 7 mars 2015. Je vous mets le lien si vous désirez le lire ou le relire.

Les travailleurs du corail - Passion Provence

Un grand panier de sardines sous un bras, le poing sur la hanche, la balance romaine accrochée à la ceinture, la poissonnière du quartier Saint-Jean est l'un des personnages les plus caractéristiques du peuple marseillais et l'un des premiers a avoir été immortalisé par les santonniers.

http://www.passionprovence.org
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