20 janvier 2017

Les cigales : 4 ans sous terre... 3 mois au soleil

   De juin à août, dans le sud de la France, à partir de Valence, on les entend chanter de l'aube au crépuscule, souvent en choeur parfois en solo. Ce sont les cigales qui caractérisent - avec l'olivier - le climat méditerranéen. Ce sont les mâles qui chantent... pour écarter les ennemis et effrayer ceux qui voudraient faire leur repas des cigales et de leurs femelles : oiseaux, lézards, couleuvres. Ce "tcht, tcht, tcht" strident et monotone est produit par un organe particulier situé à la partie inférieure de l'abdomen.... [Lire la suite]
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02 janvier 2017

Au pays des roseaux chantants

D’Ollioules à Fréjus, en passant par Hyères, La Londe, Bormes, et Cogolin, le Var recèle un trésor caché, don de la terre et du vent. Les roseaux varois sont, paraît-il, ceux qui possèdent la plus belle musicalité. Coupés, poncés, calibrés, ils vont donner des anches pour faire sonner hautbois et résonner musettes, clarinettes et saxophones. Les instrumentistes du monde entier ne jurent que par ces fines lamelles. On dit que c’est le mistral qui, en jouant été comme hiver dans les roselières, procure aux roseaux varois une... [Lire la suite]
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18 décembre 2016

Notes sur les gelées des oliviers

   J'emprunte ce qui suit à la "Collection des Mémoires ou de Lettres relatives aux effets, sur les oliviers de la gelée du 11 au 12 janvier 1820 (Paris, 1822)". 1 - "L'olivier faisait la richesse de la basse Provence et du bas Languedoc lorsque les gelées de l'hiver de 1709 en frappèrent de mort la plus grande partie , et depuis il semble n'avoir pas pu se relever de cette grande catastrophe ; de pareils accidents l'affectèrent plus fréquemment qu'autrefois". Cette constatation appuie ce que l'on a dit du... [Lire la suite]
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07 octobre 2016

La pomme d'amour

  Les Conquistadors espagnols et portugais revenaient du Nouveau Monde les cales chargées d'or et de pierreries mais aussi de quantités d'épices, de fruits et de plantes jusque-là inconnus en Europe : parmi toutes ces caisses de bois plantées de fragiles boutures qui survécurent aux rigueurs et aux dangers du voyage, quelques sacs de graines de tomate. La tomate s'est parfaitement acclimatée tout autour de la Méditerranée, mais il fallut attendre le XVIIIe siècle pour qu'elle fasse son apparition en Provence, et encore ne... [Lire la suite]
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28 octobre 2015

Coton, lin et chanvre

Le coton, la plus importante des matières employées pour nos tissus, est fourni par une plante des pays chauds appelée cotonnier. C'est une herbe d'un à deux mètres d'élévation, ou même un arbrisseau, dont les grandes fleurs jaunes ont la forme de celles de nos mauves. A ces fleurs succèdent de nombreux fruits ou coques de la grosseur d'un oeuf, que remplit une bourre soyeuse, tantôt d'un blanc éclatant, tantôt d'une faible nuance jaune, suivant l'espèce de cotonnier. Au milieu de cette bourre se trouvent les graines. ... [Lire la suite]
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10 novembre 2013

L'olivier, arbre éternel et élixir de jouvence

   L'olivier sauvage fait son apparition sur Terre à la Préhistoire, puisqu'on a trouvé en Crète des feuilles d'oliviers fossilisées datées de 37 000 ans. La culture de l'olivier aurait débuté en Crète entre 5 000 et 3 500 ans avant J.C. pour se répandre ensuite tout autour des pays de la Méditerranée. L'olivier fut probablement introduit en Provence par les Phocéens, en même temps que la lavande et la vigne. L'olivier est un don divin, issu de la pensée d'une déesse. En effet, la mythologie attribue l'apparition de... [Lire la suite]
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22 décembre 2012

Le caroubier, l'arbre aux diamants

Photos prises sur Wikipédia. Il fournit une ombre généreuse et fleurit du mois d'août au mois d'octobre. Cependant, il faut être patient car parfois les premiers fruits n'apparaissent que quinze ans après sa plantation. Le fruit est appelé caroube, carobla en provençal. Ce sont des gousses brunes, aplaties et comestibles, dont le nom vient du grec keretion qui signifie petite corne, à laquelle cette sorte de haricot ressemble étrangement. Les ânes en raffolent et leurs graines entrent dans la composition de nombreux aliments,... [Lire la suite]
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26 novembre 2012

Remède : le tilleul

Plante dédiée à Vénus, le tilleul est utilisé depuis toujours en médecine et en sorcellerie. Dans son Histoire naturelle, Pline l'Ancien (23-79) parlait déjà des effets bénéfiques du vinaigre d'écorce de tilleul sur la peau. Les fleurs récoltées, en juin-juillet, sont séchées à l'ombre à moins de 35°. Elles ont des propriétés calmantes, rafraîchissantes et antispasmodiques. En infusion, elles calment les troubles nerveux, les migraines, l'insomnie. Ajoutées au bain des enfants, elles sont apaisantes. Source : Almanach... [Lire la suite]
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