18 août 2022

L'extraordinaire épopée du culte des reliques chétiennes

 Si elles sont tombées un peu en désuétude de nos jours, et si leur culte a très fortement diminué, les reliques de saints ont été l'objet d'une épopée extraordinaire à partir du Moyen-Âge. Leur présence toujours actuelle dans de très nombreuses églises en Europe rappelle ces événements peu communs. Le culte des reliques chrétiennes trouve son origine dès le début du christianisme avec la mort des premiers martyrs et des premiers saints. Les reliques avaient une triple fonction : elles étaient un témoignage concret de l'exemple... [Lire la suite]

28 juillet 2022

La danse de la souche

  Vidéo filmée le 22 août 2010 à Trans en Provence lors de la fête de Saint-Roch Le principe de la danse de la souche : La souche (la souco en provençal), est un cep de vigne qui est porté à l'église par un vigneron. A l'issue de la messe, le prêtre bénit la souche. Les danseuses donnent alors devant le parvis de l'église, une aubade en exécutant divers pas de danse sur un air de musique, entrecoupé d'un chant qui date de 1494 (l'air des Grâces de Saint‑Marc qui serait dû au frère Jehan Tisserant), c'est un curieux... [Lire la suite]
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27 mars 2022

Les rites de la mort en Provence

La mort a ses coutumes dont certaines sont encore pratiquées de nos jours. Dès que le dernier soupir emportait l'âme d'un agonisant, on arrêtait le travail (les tâches indispensables comme les soins à donner au bétail étaient prises en charge par des voisins), puis on fermait les fenêtres, on voilait les miroirs avec des nappes blanches, on éteignait le feu dans la pièce et on arrêtait les pendules. Puis le mort était vêtu de ses plus beaux habits, souvent le costume de son mariage qu'il n'avait remis qu'à l'occasion de baptêmes.... [Lire la suite]
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02 janvier 2022

Les étrennes, les cartes de voeux, le gui et le houx

  Le matin des étrennes d'Arthur Rimbaud Les étrennes Les étrennes sont des cadeaux offerts obligatoirement en début d'année, au début du mois de janvier. C'est de Rome que nous vient l'usage du premier jour de l'an et des étrennes. Tatius, roi des Sabins, qui par la suite régna sur les Romains conjointement avec Romulus, ayant, après la réunion des deux peuples, regardé comme un augure favorable qu'on lui eût fait présent, au premier jour de l'an, de quelques branches coupées dans un bois consacré à Strena ou Strenia,... [Lire la suite]
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27 décembre 2021

Les origines de la saint Sylvestre

  Le réveillon du jour de l'an commence le 31 décembre soit le jour de la Saint Sylvestre. Mais qui était donc ce Sylvestre qui a donné son nom au dernier jour de l'année dans le calendrier Grégorien, c'est-à-dire notre calendrier actuel ? Et d'ailleurs l'année s'est-elle toujours terminée le 31 décembre ? Sylvestre, dit aussi Sylvestre 1er ou Saint Sylvestre, fut le 33ème pape de la chrétienté, il a vécu au IVème siècle après Jésus Christ, au coeur de l'empire romain, et fut un contemporain de Constantin, le premier... [Lire la suite]
23 décembre 2021

La messe de Minuit

La messe de Minuit est la messe traditionnelle des catholiques qui précède le jour de Noël, lors de la Veillée de Noël. Dans le calendrier lithurgique catholique en vigueur aujourd'hui, la dénomination exacte est "messe de la nuit". La formule "messe de Minuit" s'est imposée, du fait de l'habitude de célébrer habituellement cette messe à minuit.  La messe de la nuit est la deuxième messe du cycle des quatre messes prévues pour célébrer avec toute la solennité nécessaire l'un des deux événements liturgiques majeurs de l'année,... [Lire la suite]

20 décembre 2021

Le lâcher du roitelet le 24 décembre

  Dans de nombreux villages de Provence, il était d'usage, le 24 décembre, au cours de la messe de minuit, d'associer au moment de l'offrande, un lâcher d'oiseaux et, en particulier, de lâcher un roitelet. Ce roitelet appelé petouso ou vaqueto, devait avoir été capturé vivant par de jeunes gens partis en troupe dans les champs des alentours. Celui qui saisissait le premier l'oiseau était sacré Rèi de la Petouso ou Rèi de la Vaqueto (Roi du roitelet).  Nota de Nadine : J'ai vérifié dans le dictionnaire provençal-français... [Lire la suite]
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17 décembre 2021

Les santons de Provence

    Les santons sont d'origine méditerranéenne. Ce sont de petits personnages que l'on met dans les crèches pour les fêtes de Noël. Le mot "santon" vient du provençal "santoun" : petit saint. C'est le santonnier qui fabrique les santons avec de l'argile. Ils perpétuent les traditions provençales, la vie des hommes et de leur famille. Ils sont les témoins intemporels de la chrétienté et de la résistance du peuple de Marseille aux interdictions de la révolution française (lire plus bas). Ils sont aussi une... [Lire la suite]
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13 décembre 2021

Lou cacho-fiò, la bûche de Noël

  La veillée de Noël, scène du cacho-fio - Musée Arlaten à Arles - Carte postale Fidèle aux anciens usages, pour mon père, la grande fête, c'était la veillée de Noël. Ce jour-là, les laboureurs dételaient de bonne heure ; ma mère leur donnait à chacun, dans une serviette, une belle galette à l'huile, une rouelle de nougat, une jointée de figues sèches, un fromage du troupeau, une salade de céleri et une bouteille de vin cuit. Et qui de-ci, et qui de-là, les serviteurs s'en allaient, pour "poser la bûche au feu", dans leur... [Lire la suite]
08 décembre 2021

Les fêtes de Noël en Provence

Les traditions de la célébration de la Noël en Provence commencent le 4 décembre, à la sainte Barbe et se terminent le 2 février à la Chandeleur. Les fêtes de Noël sont appelées les fêtes calendales, elles sont riches de symboles. Empreint de superstitions et de traditions, Noël en Provence est une succession de fêtes, de rites, l’occasion de se retrouver et de faire des cadeaux… Le blé de la sainte Barbe Planter le blé de la sainte Barbe, 20 jours avant Noël, soit le jour de la... [Lire la suite]
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