25 juillet 2018

La tarente : un animal de Méditerranée

  Tarente se chauffant au soleil (Photo internet) L'espèce Tarentola mauritanica, connue sous le nom de tarente ou tarente de Maurétanie en France, est un lézard principalement arboricole et nocturne vivant sur le pourtour méditerranéen. C'est un gecko de taille moyenne (maximum 15 cm pour les plus gros spécimens). Il a un aspect trapu, avec une queue relativement longue. Sa peau est rugueuse d'aspect, parsemée de petites protubérances. Sa couleur va du beige clair au brun sombre, irrégulière, et peut varier en... [Lire la suite]
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27 mars 2017

La mouche, le cochon et le chien

  Ce ne sont pas les protagonistes d'une fable animalière mais les auxiliaires indispensables à la récolte de la truffe noire (tuber melanosporum) espèce communément baptisée truffe du Périgord. Le cavage à la mouche, le plus subtil nécessite un sens de l'observation particulièrement développé. La localisation du diamant noir s'effectue d'après l'observation d'une toute petite mouche bleutée, qui répond au nom barbare de Heloymyza Tuberivora (elle en possède d'autres) dont la plus grande qualité reconnue est de voltiger à... [Lire la suite]
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03 mars 2017

Un arbre d'immortalité, le cyprès

Contrairement à ce que l'on croit souvent, le cyprès ne symbolise pas le deuil mais l'immortalité, et cela depuis les temps les plus anciens. En Egypte, son bois odoriférant, réputé imputrescible, servait à la fabrication des sarcophages. Chez les Grecs et les Romains, le cyprès ornait les nécropoles, car il était censé communiquer avec les régions souterraines et de ce fait lié au culte d'Hadès, dieu des Enfers.   Dressé comme un pinceau d'un vert sombre et mat, cet arbre silencieux, immobile, impassible, comment... [Lire la suite]
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20 janvier 2017

Les cigales : 4 ans sous terre... 3 mois au soleil

   De juin à août, dans le sud de la France, à partir de Valence, on les entend chanter de l'aube au crépuscule, souvent en choeur parfois en solo. Ce sont les cigales qui caractérisent - avec l'olivier - le climat méditerranéen. Ce sont les mâles qui chantent... pour écarter les ennemis et effrayer ceux qui voudraient faire leur repas des cigales et de leurs femelles : oiseaux, lézards, couleuvres. Ce "tcht, tcht, tcht" strident et monotone est produit par un organe particulier situé à la partie inférieure de l'abdomen.... [Lire la suite]
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02 janvier 2017

Au pays des roseaux chantants

D’Ollioules à Fréjus, en passant par Hyères, La Londe, Bormes, et Cogolin, le Var recèle un trésor caché, don de la terre et du vent. Les roseaux varois sont, paraît-il, ceux qui possèdent la plus belle musicalité. Coupés, poncés, calibrés, ils vont donner des anches pour faire sonner hautbois et résonner musettes, clarinettes et saxophones. Les instrumentistes du monde entier ne jurent que par ces fines lamelles. On dit que c’est le mistral qui, en jouant été comme hiver dans les roselières, procure aux roseaux varois une... [Lire la suite]
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18 décembre 2016

Notes sur les gelées des oliviers

   J'emprunte ce qui suit à la "Collection des Mémoires ou de Lettres relatives aux effets, sur les oliviers de la gelée du 11 au 12 janvier 1820 (Paris, 1822)". 1 - "L'olivier faisait la richesse de la basse Provence et du bas Languedoc lorsque les gelées de l'hiver de 1709 en frappèrent de mort la plus grande partie , et depuis il semble n'avoir pas pu se relever de cette grande catastrophe ; de pareils accidents l'affectèrent plus fréquemment qu'autrefois". Cette constatation appuie ce que l'on a dit du... [Lire la suite]
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07 octobre 2016

La pomme d'amour

  Les Conquistadors espagnols et portugais revenaient du Nouveau Monde les cales chargées d'or et de pierreries mais aussi de quantités d'épices, de fruits et de plantes jusque-là inconnus en Europe : parmi toutes ces caisses de bois plantées de fragiles boutures qui survécurent aux rigueurs et aux dangers du voyage, quelques sacs de graines de tomate. La tomate s'est parfaitement acclimatée tout autour de la Méditerranée, mais il fallut attendre le XVIIIe siècle pour qu'elle fasse son apparition en Provence, et encore ne... [Lire la suite]
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28 octobre 2015

Coton, lin et chanvre

Le coton, la plus importante des matières employées pour nos tissus, est fourni par une plante des pays chauds appelée cotonnier. C'est une herbe d'un à deux mètres d'élévation, ou même un arbrisseau, dont les grandes fleurs jaunes ont la forme de celles de nos mauves. A ces fleurs succèdent de nombreux fruits ou coques de la grosseur d'un oeuf, que remplit une bourre soyeuse, tantôt d'un blanc éclatant, tantôt d'une faible nuance jaune, suivant l'espèce de cotonnier. Au milieu de cette bourre se trouvent les graines. ... [Lire la suite]
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10 novembre 2013

L'olivier, arbre éternel et élixir de jouvence

   L'olivier sauvage fait son apparition sur Terre à la Préhistoire, puisqu'on a trouvé en Crète des feuilles d'oliviers fossilisées datées de 37 000 ans. La culture de l'olivier aurait débuté en Crète entre 5 000 et 3 500 ans avant J.C. pour se répandre ensuite tout autour des pays de la Méditerranée. L'olivier fut probablement introduit en Provence par les Phocéens, en même temps que la lavande et la vigne. L'olivier est un don divin, issu de la pensée d'une déesse. En effet, la mythologie attribue l'apparition de... [Lire la suite]
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04 février 2013

L'hostel aux mouches : les abeilles

   Le Var est l'un des tout premiers départements pour la production de miel : plusieurs centaines d'apiculteurs amateurs, une quarantaine de professionnels menant des centaines de ruches, jusqu'à mille parfois. Les capitales en sont Bauduen, Le Muy, Cotignac, Comps-sur-Artuby, Taradeau où se multiplient les ruchers. D'autres villages ne sont pas négligeables, tels Claviers, Bargemon, Vinon-sur-Verdon, Aups, Pourrières, Tourtour, Correns, Ginasservis où les "hostels aux mouches" ne manquent pas. Le miel et la cire, produits... [Lire la suite]