15 mai 2013

Le baptistère de Fréjus

  Lorsqu'on arrive sur la place Formigé à Fréjus, on se trouve devant le groupe épiscopal. Celui-ci est composé, côté nord, de la cathédrale saint-Léonce avec son cloître, surmonté du vieux et robuste clocher de style roman. Du côté est, se dresse le palais épiscopal, devenu hôtel de ville, le siège de l'évêché qui regroupe Fréjus et Toulon depuis 1853, ayant été transféré dans cette dernière cité au XXème siècle, sous le pape Pie XII. Sur l'avant, accolé à la cathédrale, on découvre le baptistère paléochrétien à... [Lire la suite]

10 mai 2013

Le chiffonnier ou estrassaire

En provençal, estrasso signifie loque, vieux linge, étrasse, rebut et le verbe estrassa, déchirer, gaspiller. Comme tous les marchands ambulants, le chiffonnier ou estrassié mais encore estrassaire parcourait inlassablement les villes et les villages du Var et des Alpes-Maritimes, avec un sac à l'épaule ou avec une charrette tirée par un âne. Il allait de maison en maison à la recherche de guenilles en criant : "Estraissaire, chiffonnier !" Maddy de Draguignan se souvient : "L'estrassaire passait tous les quinze jours avec sa... [Lire la suite]
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06 mai 2013

A Toulon, au temps des fumeries d'opium

Vers 1900, à l'époque de l'empire colonial et alors que l'Orient fait rêver, à Toulon comme dans les autres villes portuaires, on trouve jusqu'à 200 fumeries d'opium clandestines. En Angleterre, on "mange" l'opium comme en Inde, en France, on fume le "chandoo" comme au Tonkin. Les marins et les militaires de retour d'Indochine, les Asiatiques immigrés, les négociants et les fonctionnaires français ont rapporté cette habitude de "tirer sur le bambou" des territoires indochinois qu'ils ont fréquentés. Les ports de Toulon et de... [Lire la suite]
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04 mai 2013

Un de Baumugnes

Résumé : Un ouvrier agricole, Amédée, se louant de ferme en ferme, raconte sa rencontre avec un jeune homme, Albin, ouvrier agricole également. Celui-ci lui fait part, après quelques verres bus dans une taverne, de ses remords : quelque temps plus tôt, Albin avait connu aux champs un homme d'assez mauvaises moeurs, prénommé Louis. Les deux hommes avaient rencontré une jeune femme, Angèle, qu'Albin, trop timide, n'avait pas osé aborder. Son compagnon, en revanche, était parvenu à la séduire puis l'avait entraînée à Marseille... [Lire la suite]
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29 avril 2013

En 1839, Victor Hugo parcourt la Provence

  Juliette Drouet et Victor Hugo. Lithographie de Léon Noël. Victor Hugo en voyage s'est souvent attardé sur les lieux qu'il a parcourus en tant qu'exilé ou comme simple touriste, nous livrant de nombreuses et précieuses descriptions des endroits qu'il traversait et de ceux où il s'arrêtait. Ses points de vue amusés ou ses prises de position parfois bien tranchées sur des gens ou des situations ne manquent pas d'intérêt. Les étapes sont parfois longues et quand il ne lit pas ou n'écrit pas dans la voiture, qu'il ne dort pas, ne... [Lire la suite]
25 avril 2013

Dilun, dimars, dimècre, dijoù, etc... Les jours de la semaine

   Le mot semaine ou semano en provençal, vient du latin septimana qui signifie sept, chiffre magique par excellence en Orient comme en Occident. Le mois se divise approximativement en quatre semaines de sept jours calquées sur les phases lunaires d'une lunaison.Dans l'Antiquité, les astrologues avaient découvert dans le ciel sept planètes : Saturne (Pèire de Prouvenço), Jupiter (Jupiter), Mars (Mars), Mercure (Mercùri), Vénus, le Bon Soleil, (lou Soulèu) et la Lune (la Luno)... qui ne sont pas remarquez bien, à... [Lire la suite]
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22 avril 2013

La Tour de l'Horloge de Draguignan, symbole de rébellion

   La Tour de l'Horloge de Draguignan et ses démolitions successives témoignent du caractère rebelle de la ville. Les tours d'horloge encore appelées beffrois singularisent l'indépendance communale face au pouvoir central. Il n'y eut pas moins de quatre tours de l'Horloge à Draguignan. La première a été construite au XIème siècle. Elle était rattachée aux remparts de la forteresse qui protégeait alors la cité. Elle est détruite au XIIème siècle, tandis que souffle dans la région, un vent d'indépendance à l'égard du... [Lire la suite]
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19 avril 2013

Demoiselles légères de Toulon

"Fanées, rouleuses, dégrafées, bitumineuses, hirondelles du soir, chauves-souris de caboulot, phalènes des trottoirs, poulettes de nuit, trottineuses, minaudières nocturnes, belles de nuit, pécheresses, oiseaux nocturnes, évaporées, violoneuses, tapageuses, oiseaux de nuit..."En cette fin de XIXe siècle, les journalistes toulonnais du journal Le petit Var débordaient d'imagination pour qualifier les dames exerçant dans le quartier réservé de la ville. Lorsque des filles étaient arrêtées, on pouvait lire aussi : "L'une des filles... [Lire la suite]
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14 avril 2013

Les puits

   Puits à proximité d'un champ à Vérignon (Photo Nadine) Le puits a longtemps été la seule source d'approvisionnement en eau avec les sources et les rivières. Les premiers puits apparaissent à la période du Néolithique avec l'agriculture et la sédentarisation de l'être humain. Au Moyen-âge, certains puits étaient utilisés pour l'alimentation en eau et d'autres, abandonnés pour insuffisance de production, pour jeter les ordures et les cadavres d'animaux. Étant souvent liés à un même nappe souterraine, ils ont favorisé... [Lire la suite]
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12 avril 2013

La promenade des Anglais

A partir du milieu du XVIIIe siècle, Nice est fréquentée comme station d’hiver par de riches Anglais. Ils s'installent dans des maisons situées le long de la route de France, entre le quartier Magnan et celui du Paillon, ou encore dans le quartier de la Buffa familièrement baptisé par la colonie anglaise "Newborough". Cependant, les britanniques se plaignent de ne pas disposer d’une promenade le long du bord de mer. En 1822, la misère est grande à cause des intempéries et des mauvaises récoltes qu'elles ont engendrées... [Lire la suite]
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