16 juillet 2013

Les feux de la Saint-Jean

  Les Feux de la Saint-Jean d'après Jules BRETON La fête de la Saint-Jean d'été, traditionnellement accompagnée de grands feux, est la fête de Jean le Baptiste, le 24 juin. Le solstice d'été a été fêté de tous temps. La fête de la Saint-Jean reprend donc des traditions pré-chrétiennes. C'est la fête de la Jeunesse avec des jeux et des rites de passages qui étaient à la fois le moment de réception des nouveaux membres de la bachellerie du village et l'élection du roi et de la reine de la Jeunesse pour la nouvelle année. Cette... [Lire la suite]
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08 juillet 2013

Les charbonniers des Hautes-Alpes

Au début du XXème siècle, un peu partout en France, on fabriquait du charbon par la combustion du bois. La présente évocation est localisée dans les Alpes du Sud, qui correspondent à peu près aux Alpes-de-Haute-Provence et au nord-ouest de la Drôme. Certaines communes, pour se procurer quelques finances, vendaient des coupes de bois. L'exploitation en était très difficile. S'y attaquaient des équipes de bûcherons-charbonniers, spécialisés dans ce type de travail, généralement des Italiens qui venaient du Piémont proche. Ils... [Lire la suite]
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28 juin 2013

Les arbres et les Latins

  Chênes à Trans en Provence (Photo Nadine) Lorsque les Latins voulaient désigner un ensemble d’arbres ou d’arbustes de même espèce, ils ajoutaient un suffixe – ETUM au nom de l’arbre. Par exemple, OLIVETUM désignait une plantation d’oliviers (OLIVA) et ROBORETUM un bois de chênes (ROBUR, d’où    ROUVRE en français, ROURE en provençal). Il faut remarquer d’ailleurs que la langue française emploie encore, pour jouer le même rôle, des termes de même formation, tels que PINEDE ou... [Lire la suite]
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22 juin 2013

Les confiseurs de Grasse et leurs fleurs sucrées

  En 73 après J-C, Pline l'Ancien dans son Histoire Naturelle évoque les recettes de conservations de son époque : cuissons des fruits dans du miel, du sirop ou du vin de raisin. Au IVème siècle, Rutilius Palladius, agronome, dans son traité sur l'agriculture De Re Rustica évoque lui aussi des recettes de fruits cuits. Vers l'an mil, par l'intermédiaire des Croisés, le sucre de canne est introduit en Europe, les confitures y connaissent alors un nouvel essor. Au Moyen Age, l'appellation "confitures" désigne toutes... [Lire la suite]
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15 juin 2013

Phénomènes météorologiques au fil des registres paroissiaux

 Il arrive parfois que l'on trouve dans les registres paroissiaux (tenus par les curés), en plus des mentions habituelles des baptêmes, mariages et sépultures, des notes personnelles. Ces annotations concernent un évènement survenu dans la paroisse, un fait historique, un phénomène météorologique, etc..., tout ce que le curé jugeait important d'être mentionné. C'est ainsi que l'on peut lire qu'à Saint-Zacharie, du 14 juin au 22 juillet 1783, "il a régné presque partout une fumée à laquelle on n'osait pas donner le nom de... [Lire la suite]
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05 juin 2013

Le Vieux Cannet des Maures

Le Cannet-des-Maures est l'un des plus anciens villages de Provence. Il a été occupé dès la préhistoire. La présence de populations de l'âge du fer sur des sites défensifs est attestée par des restes d'enceintes protohistoriques retrouvés aux quartiers de Recoux et de Méren. Par la suite, les Romains ont également investi l'agglomération. En 43 avant J-C, le général Plancus écrivait à Cicéron que Lépide stationnait avec ses troupes près d'une agglomération romaine du nom de Forum Voconii dans la plaine des Maures. Il... [Lire la suite]
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28 mai 2013

La carte postale photographique est née à Marseille

  C'est en Autriche, le 1er septembre 1869, qu'est née la carte postale illustrée. Elle sera ensuite introduite en Angleterre et en Allemagne, avant de gagner d'autres pays européens. En l'adoptant à son tour en décembre 1872 - la première mise en circulation ne sera faite que le 1er janvier 1873 à Paris et deux semaines plus tard à Marseille -, la France ne faisait ainsi que suivre une voie déjà bien tracée. Les tout premiers modèles sont sommairement illustrés de dessins typographiques, les plus connus étant les "Gruss aus..."... [Lire la suite]
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15 mai 2013

Le baptistère de Fréjus

  Lorsqu'on arrive sur la place Formigé à Fréjus, on se trouve devant le groupe épiscopal. Celui-ci est composé, côté nord, de la cathédrale saint-Léonce avec son cloître, surmonté du vieux et robuste clocher de style roman. Du côté est, se dresse le palais épiscopal, devenu hôtel de ville, le siège de l'évêché qui regroupe Fréjus et Toulon depuis 1853, ayant été transféré dans cette dernière cité au XXème siècle, sous le pape Pie XII. Sur l'avant, accolé à la cathédrale, on découvre le baptistère paléochrétien à... [Lire la suite]
10 mai 2013

Le chiffonnier ou estrassaire

En provençal, estrasso signifie loque, vieux linge, étrasse, rebut et le verbe estrassa, déchirer, gaspiller. Comme tous les marchands ambulants, le chiffonnier ou estrassié mais encore estrassaire parcourait inlassablement les villes et les villages du Var et des Alpes-Maritimes, avec un sac à l'épaule ou avec une charrette tirée par un âne. Il allait de maison en maison à la recherche de guenilles en criant : "Estraissaire, chiffonnier !" Maddy de Draguignan se souvient : "L'estrassaire passait tous les quinze jours avec sa... [Lire la suite]
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06 mai 2013

A Toulon, au temps des fumeries d'opium

Vers 1900, à l'époque de l'empire colonial et alors que l'Orient fait rêver, à Toulon comme dans les autres villes portuaires, on trouve jusqu'à 200 fumeries d'opium clandestines. En Angleterre, on "mange" l'opium comme en Inde, en France, on fume le "chandoo" comme au Tonkin. Les marins et les militaires de retour d'Indochine, les Asiatiques immigrés, les négociants et les fonctionnaires français ont rapporté cette habitude de "tirer sur le bambou" des territoires indochinois qu'ils ont fréquentés. Les ports de Toulon et de... [Lire la suite]
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