25 avril 2013

Dilun, dimars, dimècre, dijoù, etc... Les jours de la semaine

   Le mot semaine ou semano en provençal, vient du latin septimana qui signifie sept, chiffre magique par excellence en Orient comme en Occident. Le mois se divise approximativement en quatre semaines de sept jours calquées sur les phases lunaires d'une lunaison.Dans l'Antiquité, les astrologues avaient découvert dans le ciel sept planètes : Saturne (Pèire de Prouvenço), Jupiter (Jupiter), Mars (Mars), Mercure (Mercùri), Vénus, le Bon Soleil, (lou Soulèu) et la Lune (la Luno)... qui ne sont pas remarquez bien, à... [Lire la suite]
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22 avril 2013

La Tour de l'Horloge de Draguignan, symbole de rébellion

   La Tour de l'Horloge de Draguignan et ses démolitions successives témoignent du caractère rebelle de la ville. Les tours d'horloge encore appelées beffrois singularisent l'indépendance communale face au pouvoir central. Il n'y eut pas moins de quatre tours de l'Horloge à Draguignan. La première a été construite au XIème siècle. Elle était rattachée aux remparts de la forteresse qui protégeait alors la cité. Elle est détruite au XIIème siècle, tandis que souffle dans la région, un vent d'indépendance à l'égard du... [Lire la suite]
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19 avril 2013

Demoiselles légères de Toulon

"Fanées, rouleuses, dégrafées, bitumineuses, hirondelles du soir, chauves-souris de caboulot, phalènes des trottoirs, poulettes de nuit, trottineuses, minaudières nocturnes, belles de nuit, pécheresses, oiseaux nocturnes, évaporées, violoneuses, tapageuses, oiseaux de nuit..."En cette fin de XIXe siècle, les journalistes toulonnais du journal Le petit Var débordaient d'imagination pour qualifier les dames exerçant dans le quartier réservé de la ville. Lorsque des filles étaient arrêtées, on pouvait lire aussi : "L'une des filles... [Lire la suite]
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12 avril 2013

La promenade des Anglais

A partir du milieu du XVIIIe siècle, Nice est fréquentée comme station d’hiver par de riches Anglais. Ils s'installent dans des maisons situées le long de la route de France, entre le quartier Magnan et celui du Paillon, ou encore dans le quartier de la Buffa familièrement baptisé par la colonie anglaise "Newborough". Cependant, les britanniques se plaignent de ne pas disposer d’une promenade le long du bord de mer. En 1822, la misère est grande à cause des intempéries et des mauvaises récoltes qu'elles ont engendrées... [Lire la suite]
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09 avril 2013

Le travail du blé

  La culture des céréales suit des jachères biennales (labours entamés au printemps, semailles en automne, récolte de blé sur le même champ un an sur deux). Ce rythme est attesté dès l'Ancien Régime et ne cède la place à un rythme triennal qu'avec la diffusion des engrais chimiques et des tracteurs. Dès le XVIIème siècle, plusieurs baux font état de terres labourables qui "ne portent fruits que deux ans l'un". Le fermier doit aussi surveiller l'introduction des troupeaux dans les quartiers défrichés et cultivés. Le pâturage y... [Lire la suite]
04 avril 2013

Un grand savant : Pierre Gassendi

   Esprit universel en son temps, Pierre Gassendi, de son vrai nom Pierre Gassend, fut à la fois prêtre, philosophe, physicien, mathématicien et astronome de réputation internationale après de diverses études à Digne, Avignon et Aix. Il résida le plus souvent à Paris, où il eut pendant un temps un chaire de mathématiques au Collège de France et où il mourut en 1655, ayant correspondu avec tout ce que l'Europe comptait d'intelligences. En philosophie, on a retenu de lui sa réfutation d'Aristote et son opposition aux... [Lire la suite]

23 mars 2013

La justice criminelle au XIVème siècle

   La Justice en ce temps là était féroce et répressive. Elle punissait tout manquement à l'égard de Dieu, du roi et de la collectivité. Son exercice était pensé comme un sacerdoce. La procédure inquisitoriale avait remplacé l'ancienne, accusatoire. Elle débouchait parfois sur la "question" : l'instruction avait recours à la torture par un bourreau attitré, dans les cas où le prévenu niait les faits qui lui étaient reprochés. Par exemple, le "flammage" ou "lardage" : le bourreau faisait couler sur la peau du "questionné" du... [Lire la suite]
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18 mars 2013

Le rêve mexicain des Barcelonnettes

  Les trois frères Arnaud restent comme les pionniers de l'immigration des "Barcelonnettes" au Mexique. Jacques Arnaud, originaire de Jausiers, dans les Basses-Alpes (actuelles Alpes-de-Haute-Provence), a environ trente ans lorsqu'il ferme sa filature de soie en 1820 dans laquelle il a médiocrement réussi. En septembre 1821, il décide de partir, non pas de façon saisonnière vers la région des Flandres, ou encore la Hollande, Lyon, le Midi, le Piémont... comme c'était l'habitude depuis longtemps dans la vallée de Barcelonnette,... [Lire la suite]
15 mars 2013

Les objets en verre

Pour contenir le vin et l'huile d'olive, ses précieux liquides, la Provence a développé une tradition verrière dès le XVème siècle sous le règne du roi René, esthète et bon vivant. Le verre blanc provençal était réputé pour sa finesse. Outre les classiques gobelets et carafes, les ateliers produisaient des objets à usage local comme les burettes à huile, des flacons ronds au long bec fin qui permettaient de verser l'huile goutte à goutte. Ou encore comme ces veilleuses dont la boule diffusait la lumière d'une chandelle placée dedans... [Lire la suite]
12 mars 2013

Les limites de propriété

  Maison à Trans-en-Provence (Photo Nadine)   Au bord d'une voie publique, une allée bordée de platanes pénètre dans une propriété privée. A sa naissance, près de la route, deux piliers en pierre monumentaux en matérialisent le seuil. Ils sont flanqués de murs bas, d'arbustes taillés ou de haies vives. Un arc de cercle accentue parfois leur majesté. Ils encadrent souvent un portail en fer forgé, lui-même surmonté par les armes de la famille. Des sculptures de pierre les couronnent : boules calcaires ou de marbre,... [Lire la suite]
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