10 novembre 2013

Le jour où le Var perdit son fleuve

On le sait, il y a plus de deux siècles, le Var n’existait pas. Toulon oui, le Var, non. Il était un morceau de la Provence. Un gros morceau, un beau morceau mais sans "frontières" à lui, ni nom de baptême. Certes, comme ses quatre-vingt deux départements frères, il est le fruit du mariage de dame Révolution avec les députés de l’Assemblée nationale. Mais l’accouchement ne se fit pas en un jour. Il fallut d’abord couper la Provence en trois (Basses-Alpes, Bouches-du-Rhône, Var) pour ne pas dire en quatre, le Vaucluse étant maltraité... [Lire la suite]

30 juillet 2013

Le drac de Beaucaire

Beaucaire est une charmante bourgade provençale située dans le Gard, sur la rive droite du Rhône. Cette cité très ancienne, fondée au VIIème siècle avant J.C., abrite des légendes qui remontent à la nuit des temps. On conserve dans les réserves du musée du Vieux-Beaucaire, des battoirs de lavandières ornés d’un côté, de figures reptiliennes. Ces étranges battoirs, dont on peut admirer d’autres beaux spécimens au Museon Arlatan d’Arles, sont les seuls à garder vivante la fabuleuse histoire du drac de Beaucaire. Gervais... [Lire la suite]
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20 juillet 2013

Le Revest-des-Brousses, berceau de mes ancêtres maternels

   Le Revest-des-Brousses est bâti sur une petite éminence. Berceau de mes ancêtres maternels, les Rambaud, j'ai eu l'occasion de m'y rendre deux fois (Photo Nadine). La porte des Mourres (Photo Nadine). Remarquez le ruisseau d'écoulement des eaux au milieu de la rue. La porte cloutée et l'épaisseur des fortifications.  Le Revest-des-Brousses est situé sur le revers d'une colline des Alpes-de-Haute-Provence, dans l'arrière-pays de Forcalquier, entre Banon et Saint Michel l'Observatoire, c'est là que Jean... [Lire la suite]
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08 juillet 2013

Les charbonniers des Hautes-Alpes

Au début du XXème siècle, un peu partout en France, on fabriquait du charbon par la combustion du bois. La présente évocation est localisée dans les Alpes du Sud, qui correspondent à peu près aux Alpes-de-Haute-Provence et au nord-ouest de la Drôme. Certaines communes, pour se procurer quelques finances, vendaient des coupes de bois. L'exploitation en était très difficile. S'y attaquaient des équipes de bûcherons-charbonniers, spécialisés dans ce type de travail, généralement des Italiens qui venaient du Piémont proche. Ils... [Lire la suite]
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28 juin 2013

Les arbres et les Latins

  Chênes à Trans en Provence (Photo Nadine) Lorsque les Latins voulaient désigner un ensemble d’arbres ou d’arbustes de même espèce, ils ajoutaient un suffixe – ETUM au nom de l’arbre. Par exemple, OLIVETUM désignait une plantation d’oliviers (OLIVA) et ROBORETUM un bois de chênes (ROBUR, d’où    ROUVRE en français, ROURE en provençal). Il faut remarquer d’ailleurs que la langue française emploie encore, pour jouer le même rôle, des termes de même formation, tels que PINEDE ou... [Lire la suite]
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05 juin 2013

Le Vieux Cannet des Maures

Le Cannet-des-Maures est l'un des plus anciens villages de Provence. Il a été occupé dès la préhistoire. La présence de populations de l'âge du fer sur des sites défensifs est attestée par des restes d'enceintes protohistoriques retrouvés aux quartiers de Recoux et de Méren. Par la suite, les Romains ont également investi l'agglomération. En 43 avant J-C, le général Plancus écrivait à Cicéron que Lépide stationnait avec ses troupes près d'une agglomération romaine du nom de Forum Voconii dans la plaine des Maures. Il... [Lire la suite]
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28 mai 2013

La carte postale photographique est née à Marseille

  C'est en Autriche, le 1er septembre 1869, qu'est née la carte postale illustrée. Elle sera ensuite introduite en Angleterre et en Allemagne, avant de gagner d'autres pays européens. En l'adoptant à son tour en décembre 1872 - la première mise en circulation ne sera faite que le 1er janvier 1873 à Paris et deux semaines plus tard à Marseille -, la France ne faisait ainsi que suivre une voie déjà bien tracée. Les tout premiers modèles sont sommairement illustrés de dessins typographiques, les plus connus étant les "Gruss aus..."... [Lire la suite]
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15 mai 2013

Le baptistère de Fréjus

  Lorsqu'on arrive sur la place Formigé à Fréjus, on se trouve devant le groupe épiscopal. Celui-ci est composé, côté nord, de la cathédrale saint-Léonce avec son cloître, surmonté du vieux et robuste clocher de style roman. Du côté est, se dresse le palais épiscopal, devenu hôtel de ville, le siège de l'évêché qui regroupe Fréjus et Toulon depuis 1853, ayant été transféré dans cette dernière cité au XXème siècle, sous le pape Pie XII. Sur l'avant, accolé à la cathédrale, on découvre le baptistère paléochrétien à... [Lire la suite]
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10 mai 2013

Le chiffonnier ou estrassaire

En provençal, estrasso signifie loque, vieux linge, étrasse, rebut et le verbe estrassa, déchirer, gaspiller. Comme tous les marchands ambulants, le chiffonnier ou estrassié mais encore estrassaire parcourait inlassablement les villes et les villages du Var et des Alpes-Maritimes, avec un sac à l'épaule ou avec une charrette tirée par un âne. Il allait de maison en maison à la recherche de guenilles en criant : "Estraissaire, chiffonnier !" Maddy de Draguignan se souvient : "L'estrassaire passait tous les quinze jours avec sa... [Lire la suite]
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06 mai 2013

A Toulon, au temps des fumeries d'opium

Vers 1900, à l'époque de l'empire colonial et alors que l'Orient fait rêver, à Toulon comme dans les autres villes portuaires, on trouve jusqu'à 200 fumeries d'opium clandestines. En Angleterre, on "mange" l'opium comme en Inde, en France, on fume le "chandoo" comme au Tonkin. Les marins et les militaires de retour d'Indochine, les Asiatiques immigrés, les négociants et les fonctionnaires français ont rapporté cette habitude de "tirer sur le bambou" des territoires indochinois qu'ils ont fréquentés. Les ports de Toulon et de... [Lire la suite]
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