03 avril 2018

Les veillées d'autrefois

  C'est avec nostalgie que nos anciens évoquent les veillées d'autrefois. En réunissant jeunes et vieux d'une même communauté, elles permettaient, au-delà du simple plaisir de se réunir, de tisser et d'entretenir des liens sociaux et surtout générationnels inestimables.  A la mauvaise saison, alors que les travaux des champs laissent du répit, le soir quand on s'est acquitté des obligations du jour, les veillées échappent à la stricte économie du quotidien ; elles s'ouvrent au temps privilégié du partage : partage des... [Lire la suite]
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28 mars 2018

Fontaines de Provence

  Fontaine de la place à Tourtour (Photo Nadine) En Provence, elles sont des centaines, voire quelques milliers. Tous les siècles sont représentés. Depuis l'Antiquité, chaque génération a laissé ses fontaines. Comme l'eau est à la fois source de vie, de pureté, de richesse, les fontaines vont prendre de fortes valeurs symboliques. Elles sont considérées comme sacrées. De l'Antiquité, il ne reste malheureusement que peu de fontaines. L'une des plus célèbres est celle du Glanum dite Fontaine triomphante. Elle était adossée à un... [Lire la suite]
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22 mars 2018

Les moulins à vent dans le Midi

  Les moulins à vent de Régusse (Photo Nadine)  A une époque pas si lointaine - le début du XIXe siècle - les moulins étaient aussi familiers dans nos paysages que le clocher des églises ! Il n'y avait guère de colline ou de flanc de coteau qui ne soient surplombés de ces édifices au paisible manège. En 1809, une enquête ordonnnée par Napoléon montre qu'il existe en France près de 60 000 moulins à vent. En moyenne, un pour quatre cents habitants ! Au fil des siècles, ce moulin à vent est en effet devenu indispensable... [Lire la suite]
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16 mars 2018

Le crime du marquis d'Entrecasteaux

Le matin de ce lundi de Pentecôte, 31 mai 1784, l'épouse du marquis d'Entrecasteaux, président de la cour du parlement d'Aix, a été retrouvée morte et ensanglantée dans sa chambre. L'hôtel du marquis situé sur le Cours, est déjà gardé par la maréchaussée et la troupe. Le mari parle de suicide, le médecin soupçonne un crime. La marquise a été surprise dans son sommeil et égorgée à plusieurs reprises de plusieurs coups de rasoir. Une bourse vide laissée en évidence et un secrétaire défoncé plaident pour un crime crapuleux, mais une... [Lire la suite]
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10 mars 2018

Le jas, lou jas

  Le jas est une petite bergerie isolée. Le mot provençal vient du latin "jacium" : lieu où l'on se couche. Il désigne le gîte de certains animaux sauvages (comme le lièvre ou le sanglier) ou domestiques (en Provence, surtout des chèvres et moutons). Par extension, il désigne aussi la "litière", le "lit" (y compris d'une rivière) et l'abri rudimentaire du berger gardant ses brebis dans les collines et les montagnes. C'est en ce dernier sens que le mot est employé pour désigner les lieux-dits, en y ajoutant souvent le nom d'un... [Lire la suite]
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04 mars 2018

Les âges de la vie

  De nombreuses coutumes marquent les différentes étapes de la vie, le premier et le dernier jour. Vivaces à l'époque qui nous concerne, certaines perdurent jusqu'à nos jours. A la naissance, la mère était assistée par une femme expérimentée du voisinage "la buono fremo" (la bonne femme) et la superstition voulait que le nouveau né ne sorte pas avant le baptême qui devait avoir lieu dans les trois jours suivant la naissance. Le parrain de l'aîné était le grand-père paternel qui transmettait son prénom à son petit-fils.... [Lire la suite]
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26 février 2018

Le puits aérien de Trans en Provence

  Le puits aérien (carte postale couleur des années 60) C'est un édifice unique en Europe, inscrit à l'Inventaire des Monuments historiques. Le puits aérien de Trans en Provence construit en 1931 par l'ingénieur belge Achille Knapen, est une curiosité écologique à visiter. Son idée était de remplir une citerne en récupérant la rosée. Quand on accède au monument sur les hauteurs du village, on pense à première vue se trouver devant un igloo en pierre, un pigeonnier, voire une ruche géante. En réalité, en est face d'un... [Lire la suite]
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20 février 2018

La via Domitia

   De Cavaillon à Sisteron, la Provence est traversée par la plus ancienne route construite en France : la via Domitia (voie Domitienne). Voie interprovinciale créée à partir de 118 av. J-C. par le général et consul romain : Cneus Domitius Ahenobarbus. Suivant d'anciens itinéraires, elle traversait les Alpes au col du Montgenèvre, gagnait la Provence par Briançon, Gap et Sisteron et, de là, rejoignait le delta du Rhône par les vallées de la Durance et du Calavon pour ensuite se diriger vers l'Espagne à travers le... [Lire la suite]
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14 février 2018

Les aiguiers

Aiguier de Gayéaux près de Saint-Saturnin lès Apt (84) - Photo capfrandos.free.fr Aiguier de Gayéaux - Schéma En Provence, un aiguier est une citerne creusée dans la roche et voûtée de pierres. Il sert à recueillir les eaux de ruissellement. Ces aiguiers sont implantés sur des terrains en pente ou en aval de ces derniers. Leur impluvium peut être un plan de roche dénudé et creusé de rigoles de collecte ou un chemin barré d'une rigole oblique poursuivie jusqu'à l'aiguier. Un autre dispositif consiste en une toiture collectrice... [Lire la suite]
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08 février 2018

Chapelles de Provence

   Chapelle Saint Jaume à Lorgues (Var) Les chapelles sont partout en Provence... Au coeur ou à la périphérie de chaque ville, de chaque village, de chaque hameau, érigées au sommet des montagnes, lovées au fond des gorges, émergeant des garrigues sauvages en gardiennes des champs, des vignes et des vergers, cachées au profond des forêts, dressées en bienveillantes vigies au-dessus de nos côtes... Quelle foi a poussé nos ancêtres à couvrir ce pays de ces témoignages de leur piété, de leurs espoirs mais aussi de leurs... [Lire la suite]