08 février 2018

Chapelles de Provence

   Chapelle Saint Jaume à Lorgues (Var) Les chapelles sont partout en Provence... Au coeur ou à la périphérie de chaque ville, de chaque village, de chaque hameau, érigées au sommet des montagnes, lovées au fond des gorges, émergeant des garrigues sauvages en gardiennes des champs, des vignes et des vergers, cachées au profond des forêts, dressées en bienveillantes vigies au-dessus de nos côtes... Quelle foi a poussé nos ancêtres à couvrir ce pays de ces témoignages de leur piété, de leurs espoirs mais aussi de leurs... [Lire la suite]

22 décembre 2017

Noël : la fête majeure de Provence

Les Saturnales d'Antoine-François Callet Dans les années 330 alors que l'empereur Constantin officialise la religion chrétienne, l'Eglise décide s'instaurer une fête spécifique afin de célébrer la naissance du Christ. Le choix de la date va s'inscrire dans un contexte de lutte contre le paganisme. En effet, les Saturnales, fêtes qui célèbrent le dieu des semailles et de l'agriculture donnent lieu à Rome à des réjouissances débridées entre le 17 et le 24 décembre. Les Romains échangent des cadeaux, des porte-bonheur, des... [Lire la suite]
07 juin 2017

Les girouettes

Girouette coq sur le clocher aux tuiles vernissées de l'église Saint-Michel de Trigance dans le Haut-Var (Photo Nadine) Girouette coq sur le clocher de l'église de Castellane dans les Alpes-de-Haute-Provence (Photo Nadine) Girouette fanion sur le campanile du clocher de l'église fortifiée Saint Joseph du Muy (Photo Nadine) Girouette fanion sur le campanile du clocher de l'église Saint-Victor de Trans en Provence (Photo Nadine) Girouette sur le toit d'une maison à Ampus (Photo de Rosette d'Ampus du blog Le... [Lire la suite]
08 avril 2017

Les rites de fondation

  Lecture des aruspices  Avant de fonder une ville, d'établir un pont ou de poser les fondations d'une villa, les Romains interrogeaient les aruspices* ; de leur réponse dépendait tout. La Provence garde quelques traces de cet antique usage, recourant à une bénédiction de l'Eglise et à l'obole de quelques pièces au millésime de l'année, d'or ou d'argent, selon le degré de fortune, déposées sous la première pierre. Ainsi, en édifiant une chapelle contre la noble façade de son château d'Ansouis, le duc de Sabran-Pontevès... [Lire la suite]
02 avril 2017

Saint-Raphaël, un ange veille sur la ville

  L'archange Raphaël et Tobie par Domenico Zampieri, dit Le Dominiquin Saint-Raphaël : pourquoi un tel nom pour une localité ? Seules deux communes françaises portent ce nom, comptant d'une manière étonnante le même nombre d'habitants au XVIIIe siècle, entre 300 et 350. Située en Dordogne, la seconde n'abrite plus désormais que 115 personnes. Saint Gabriel est encore moins honoré avec un village normand tandis que saint Michel est plus populaire patronnant 20 communes de France. La première trace écrite de la commune remonte... [Lire la suite]
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15 mars 2017

Les vierges noires de Provence

  Notre-Dame-de-la-Garde à Marseille La Provence est, après le Massif Central,  la région de France où l'on trouve le plus de vierges noires. Ce sont des statues de la Vierge, en général très anciennes, taillées dans un bois sombre ou noirci, ou peintes en noir. On ignore encore aujourd'hui l'origine du phénomène et la raison de cette couleur noire. Ce que l'on constate, c'est que ces vierges génèrent une dévotion populaire très forte et qu'elles possèdent, outre leur couleur, des caractéristiques particulières. La plus... [Lire la suite]
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19 février 2017

L'église Notre-Dame de Nazareth à Varages

L'église actuelle a été construite en pierre calcaire à partir de 1656 sur l'emplacement d'un église primitive datant de 1062. Remaniée au fil du temps, elle est composée d'une nef voûtée d'ogives à quatre travées, de deux bas-côtés, d'un chevet polygonal et d'un clocher carré surmonté d'un toit de tuiles vernissées. En 1841, l'église fut agrandie d'une travée supplémentaire. Elle est inscrite à l'inventaire supplémentaire des monuments historiques depuis 1971. Elle abrite diverses oeuvres d'art classées monuments... [Lire la suite]
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07 février 2017

Les croix et les calvaires

   Croix de Provence au sommet de la montagne Sainte-Victoire En Provence, les croix sont partout. Elles se dressent aux entrées et sorties des villages, sur les places, devant les églises et les chapelles, aux carrefours dans la campagne, sur les collines, au sommet des montagnes... Elles ont pour fonction de sanctifier le territoire des hommes et pour mission de conforter les croyants dans leur foi. A tous, elles rappellent que cette terre fut, et pour certains elle demeure, fermement catholique. Grandes ou petites,... [Lire la suite]
14 janvier 2017

Les chapelles de la peste

La peste est connue depuis l'Antiquité. C'est une terrible maladie, atroce dans ses manifestations : bubons sanglants, vomissements, diarrhée... et, dans la quasi totalité des cas, fatale. Extrêmement contagieuse, elle se répand en épidémies qui parcourent régulièrement l'Europe. On estime que durant le Moyen-Age, tous les dix ans environ, une région est infestée. Quelques vagues sont plus terribles que d'autres et dépeuplent littéralement villes et campagnes, n'épargnant nul pays et aucune classe de la société : seigneurs et... [Lire la suite]
19 octobre 2016

La Verdière et son château

La Verdière a été occupée dès l’Antiquité étant donné les enjeux stratégiques et économiques que son site présentait. Le château, construit sur un ancien castrum, et la colline Notre Dame de la Salette, ancien oppidum pré-romain, sont les premières traces de cette occupation antique. La culture de la vigne, de l’olivier, du lavandin et l’élevage ovin et caprin constituèrent au cours des siècles des pratiques agricoles répandues qui ont profondément façonné le paysage. Bastides, cabanons, restanques et parcelles cultivées sont encore... [Lire la suite]
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