08 avril 2017

Les rites de fondation

  Lecture des aruspices  Avant de fonder une ville, d'établir un pont ou de poser les fondations d'une villa, les Romains interrogeaient les aruspices* ; de leur réponse dépendait tout. La Provence garde quelques traces de cet antique usage, recourant à une bénédiction de l'Eglise et à l'obole de quelques pièces au millésime de l'année, d'or ou d'argent, selon le degré de fortune, déposées sous la première pierre. Ainsi, en édifiant une chapelle contre la noble façade de son château d'Ansouis, le duc de Sabran-Pontevès... [Lire la suite]

02 avril 2017

Saint-Raphaël, un ange veille sur la ville

  L'archange Raphaël et Tobie par Domenico Zampieri, dit Le Dominiquin Saint-Raphaël : pourquoi un tel nom pour une localité ? Seules deux communes françaises portent ce nom, comptant d'une manière étonnante le même nombre d'habitants au XVIIIe siècle, entre 300 et 350. Située en Dordogne, la seconde n'abrite plus désormais que 115 personnes. Saint Gabriel est encore moins honoré avec un village normand tandis que saint Michel est plus populaire patronnant 20 communes de France. La première trace écrite de la commune remonte... [Lire la suite]
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15 mars 2017

Les vierges noires de Provence

  Notre-Dame-de-la-Garde à Marseille La Provence est, après le Massif Central,  la région de France où l'on trouve le plus de vierges noires. Ce sont des statues de la Vierge, en général très anciennes, taillées dans un bois sombre ou noirci, ou peintes en noir. On ignore encore aujourd'hui l'origine du phénomène et la raison de cette couleur noire. Ce que l'on constate, c'est que ces vierges génèrent une dévotion populaire très forte et qu'elles possèdent, outre leur couleur, des caractéristiques particulières. La plus... [Lire la suite]
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19 février 2017

L'église Notre-Dame de Nazareth à Varages

L'église actuelle a été construite en pierre calcaire à partir de 1656 sur l'emplacement d'un église primitive datant de 1062. Remaniée au fil du temps, elle est composée d'une nef voûtée d'ogives à quatre travées, de deux bas-côtés, d'un chevet polygonal et d'un clocher carré surmonté d'un toit de tuiles vernissées. En 1841, l'église fut agrandie d'une travée supplémentaire. Elle est inscrite à l'inventaire supplémentaire des monuments historiques depuis 1971. Elle abrite diverses oeuvres d'art classées monuments... [Lire la suite]
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07 février 2017

Les croix et les calvaires

Croix de Provence au sommet de la montagne Sainte-Victoire En Provence, les croix sont partout. Elles se dressent aux entrées et sorties des villages, sur les places, devant les églises et les chapelles, aux carrefours dans la campagne, sur les collines, au sommet des montagnes... Elles ont pour fonction de sanctifier le territoire des hommes et pour mission de conforter les croyants dans leur foi. A tous, elles rappellent que cette terre fut, et pour certains elle demeure, fermement catholique. Grandes ou petites, richement... [Lire la suite]
14 janvier 2017

Les chapelles de la peste

La peste est connue depuis l'Antiquité. C'est une terrible maladie, atroce dans ses manifestations : bubons sanglants, vomissements, diarrhée... et, dans la quasi totalité des cas, fatale. Extrêmement contagieuse, elle se répand en épidémies qui parcourent régulièrement l'Europe. On estime que durant le Moyen-Age, tous les dix ans environ, une région est infestée. Quelques vagues sont plus terribles que d'autres et dépeuplent littéralement villes et campagnes, n'épargnant nul pays et aucune classe de la société : seigneurs et... [Lire la suite]

19 octobre 2016

La Verdière et son château

La Verdière a été occupée dès l’Antiquité étant donné les enjeux stratégiques et économiques que son site présentait. Le château, construit sur un ancien castrum, et la colline Notre Dame de la Salette, ancien oppidum pré-romain, sont les premières traces de cette occupation antique. La culture de la vigne, de l’olivier, du lavandin et l’élevage ovin et caprin constituèrent au cours des siècles des pratiques agricoles répandues qui ont profondément façonné le paysage. Bastides, cabanons, restanques et parcelles cultivées sont encore... [Lire la suite]
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23 septembre 2015

La cérémonie des relevailles

Les relevailles - Museon Arlaten En Provence, la cérémonie des relevailles était plus qu'indispensable ; on considérait qu'elle avait une telle importance que même si l'enfant mourait en couches, la mère dépossédée de son enfant devait respecter le temps d'isolement et ne réintégrer le monde social qu'après avoir été à l'église se faire relever. Si son enfant était bien portant et qu'elle négligeait l'usage des relevailles, les pires malheurs ne tarderaient pas à s'abattre sur le nouveau-né qui serait assurément... [Lire la suite]
10 août 2015

L'extraordinaire épopée du culte des reliques chétiennes

 Si elles sont tombées un peu en désuétude de nos jours, et si leur culte a très fortement diminué, les reliques de saints ont été l'objet d'une épopée extraordinaire à partir du Moyen-Âge. Leur présence toujours actuelle dans de très nombreuses églises en Europe rappelle ces événements peu communs. Le culte des reliques chrétiennes trouve son origine dès le début du christianisme avec la mort des premiers martyrs et des premiers saints. Les reliques avaient une triple fonction : elles étaient un témoignage concret de l'exemple... [Lire la suite]
28 mars 2015

Le lac de Sainte-Croix

Le projet consistant à noyer la vallée du village des Salles pour réaliser un lac ne date pas d'hier. En 1908, c’est à dos    d’âne que Georges Clemenceau, alors Président du Conseil, entreprit une randonnée sur tout le cours du Verdon entre Fontaine L’Evêque et le lac d’Allos : on envisageait déjà à l'époque l’aménagement du Verdon, et la construction de barrages à certains endroits stratégiques de son cours. Le projet fut mis de côté à cause des aléas de l'Histoire, sans cependant être totalement abandonné.... [Lire la suite]