25 juillet 2019

Le gipier, artisan aux mains expertes

  Carrières de gypse (Photo internet) A l'époque où personne ne connaissait encore le ciment, lou gip que travaillait lou gipier n'était autre que le gypse, qui se transformait en plâtre dans les mains expertes de ce professionnel. Dans toute la Provence, l'utilisation de ce matériau était des plus répandu du fait de la présence du minerai de gypse dans les sols, et plus particulièrement ceux de la Haute-Provence et des Alpes-de-Haute-Provence. De nombreuses carrières généralement à ciel ouvert ont été ainsi aménagées sur... [Lire la suite]

26 juin 2019

La tragique erreur de saint Arnoux

  Tourrettes-sur-Loup (Carte postale ancienne colorisée) Dans les environs du village de Tourrettes-les-Vence (de nos jours Tourrettes-sur-Loup), dans l'arrondissement de Grasse, il y a une grotte qu'on appelle la grotte de saint-Arnoux et qui possède une curieuse légende. Je vais vous la conter. Celui qui devint plus tard saint Arnoux n'était d'abord qu'un homme ordinaire et ne s'était jusque là fait remarquer par aucun acte saillant dans son existence. Il était marié et habitait à quelques lieux de l'endroit où résidaient... [Lire la suite]
13 juillet 2018

Les portes et les heurtoirs des maisons provençales

  Porte à Trans en Provence (Photo Nadine) Gardiennes de l'intimité et exposées aux regards, les portes d'entrée sont très soignées par les propriétaires. Elles peuvent être de forme droite ou cintrée, avec ou sans imposte, à simple ou double battant. Les hôtels particuliers et les maisons des notables en ont fait des objets de fierté. Avant le XVIIe siècle, c'est surtout l'encadrement qui est travaillé : des sculptures de pierre, mascarons et guirlandes, ornent les linteaux ; parfois des atlantes ou des cariatides... [Lire la suite]
04 décembre 2017

La Pierre de la Fée à Draguignan, le dolmen et la légende

  Le dolmen de la Pierre de la fée à Draguignan est situé sur la route de Montferrat. Il est constitué par trois dalles verticales de 2,20 à 2,40 mètres de haut, soutenant une table de plus de 5 mètres de longueur pour un poids avoisinant les 20 tonnes. Une dalle de soutien supplémentaire existait au siècle dernier et encore en 1996. Les dalles en place sont en calcaire local. Ce dolmen, classé monument historique a été restauré en 1951. Il est l'un des plus imposant de Provence. A l'origine, sépulture collective, il date... [Lire la suite]
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07 juillet 2017

Les pierres marieuses de Provence

- En Provence, comme dans beaucoup de régions, certains gros blocs de pierre sont dotés de pouvoirs recherchés par les jeunes filles à marier. Autrefois rester vieille fille était une malédiction, alors pour se marier rapidement, elles se livraient à quelques pratiques parfois étranges, comme celle de grimper sur le sommet de certains rochers et de se laisser glisser jusqu’en bas. Au coeur du temps, lustrés par les nombreuses glissades, ils sont devenus de vrais toboggans minéraux. On raconte ainsi que le jour de la fête patronale de... [Lire la suite]
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19 juin 2017

La calade

Gordes (Vaucluse) rue caladée Une rue caladée ou en calade, ou plus simplement une calade, tend à désigner aujourd'hui en Provence une rue en pente pavée de galets du Rhône ou de la Durance. Plus généralement, le terme désigne une rue pavée ou empierrée (que ce soit en galets du Rhône ou en pierres calcaires des Monts de Vaucluse, etc...). Quand il s'agit de pierres, celles-ci sont posées verticalement, sur la tranche. Le verbe calader signifie paver, empierrer. L'artisan spécialisé dans le caladage des chaussées était le caladier... [Lire la suite]
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08 avril 2017

Les rites de fondation

  Lecture des aruspices  Avant de fonder une ville, d'établir un pont ou de poser les fondations d'une villa, les Romains interrogeaient les aruspices* ; de leur réponse dépendait tout. La Provence garde quelques traces de cet antique usage, recourant à une bénédiction de l'Eglise et à l'obole de quelques pièces au millésime de l'année, d'or ou d'argent, selon le degré de fortune, déposées sous la première pierre. Ainsi, en édifiant une chapelle contre la noble façade de son château d'Ansouis, le duc de Sabran-Pontevès... [Lire la suite]
19 février 2017

L'église Notre-Dame de Nazareth à Varages

L'église actuelle a été construite en pierre calcaire à partir de 1656 sur l'emplacement d'un église primitive datant de 1062. Remaniée au fil du temps, elle est composée d'une nef voûtée d'ogives à quatre travées, de deux bas-côtés, d'un chevet polygonal et d'un clocher carré surmonté d'un toit de tuiles vernissées. En 1841, l'église fut agrandie d'une travée supplémentaire. Elle est inscrite à l'inventaire supplémentaire des monuments historiques depuis 1971. Elle abrite diverses oeuvres d'art classées monuments... [Lire la suite]
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12 décembre 2016

Les charbonniers des Maures

  La forêt vulnérable, menacée par les incendies, arbres attaqués par le bostryche (coléoptère) qui les rend malades, les pinèdes sont bien réduites, le chêne-liège s'en tire mieux, moins inflammable, mieux protégé par son écorce et la dureté de ses feuilles, il reverdit et souvent s'en remet. Du temps de l'exploitation des bois, les arbres destinés à être coupés étaient marqués de deux coups de hache retirant une partie d'écorce. Les gardes forestiers contrôlaient l'abattage. Les "bouscatiers" coupaient les arbres marqués. On... [Lire la suite]
28 mars 2015

Le lac de Sainte-Croix

Le projet consistant à noyer la vallée du village des Salles pour réaliser un lac ne date pas d'hier. En 1908, c’est à dos d’âne que Georges Clemenceau, alors Président du Conseil, entreprit une randonnée sur tout le cours du Verdon entre Fontaine L’Evêque et le lac d’Allos : on envisageait déjà à l'époque l’aménagement du Verdon, et la construction de barrages à certains endroits stratégiques de son cours. Le projet fut mis de côté à cause des aléas de l'Histoire, sans cependant être totalement abandonné. Entre les deux... [Lire la suite]