Aiguier de Gayéaux

Aiguier de Gayéaux près de Saint-Saturnin lès Apt (84) - Photo capfrandos.free.fr

Aiguier de Gayéaux-Schéma

Aiguier de Gayéaux - Schéma

En Provence, un aiguier est une citerne creusée dans la roche et voûtée de pierres. Il sert à recueillir les eaux de ruissellement. Ces aiguiers sont implantés sur des terrains en pente ou en aval de ces derniers. Leur impluvium peut être un plan de roche dénudé et creusé de rigoles de collecte ou un chemin barré d'une rigole oblique poursuivie jusqu'à l'aiguier. Un autre dispositif consiste en une toiture collectrice concave avec lauses inclinées convergeant en direction du trou de collecte. Une crépine (filtre) de petites branches, placée dans les trous de collecte réservés dans les parois arrières ou bien sur les côtés de la bâtisse, sert à filtrer l’eau et à empêcher les petits animaux de tomber dedans. La profondeur des bassins oscille principalement entre 0,90 m et 2,20 m.

Aiguier du mont Ventoux (versant-sud)

Aiguier du mont Ventoux (versant-sud) - Photo Wikipédia

Si quelques aiguiers sont à ciel ouvert et libres d’accès pour le bétail et autres animaux, ils sont en majorité, recouverts et protégés soit par une voûte en encorbellement (forme de coupole), soit par une voûte clavée en berceau, aux voussoirs (pierre de taille en forme de coin) généralement liés par du mortier de terre ou de chaux. Dans le premier cas, le bassin est de plan circulaire ou carré avec des angles arrondis, dans le deuxième cas, de plan rectangulaire. Un troisième type d'aiguier existe mais cependant plus rare, il est dit de couvrement et est constitué par de grandes dalles rectangulaires taillées qui sont posées au niveau du sol, soit en plafond (juxtaposées), soit en bâtière (affrontées) au-dessus d'une cuve. Les aiguiers couverts par une coupole en encorbellement ont pour caractéristique commune d'avoir leur coupole légèrement en retrait par rapport au corps. La fonction de cette dernière reste une énigme : abritait-elle un chéneau circulaire destiné à recueillir l'eau de pluie tombant sur le parement extérieur de la coupole ou bien est-elle la trace d'une couverture de lauses retirée après l'abandon de l'installation ? De même, les aiguiers couverts par une voûte en plein cintre présentent un extrados à peine protégé par de la caillasse alors qu'on s'attendrait plutôt à une couverture de grandes lauses à deux pentes. Enfin, les aiguiers à voûte clavée peuvent être renforcés à l'intérieur par une arche maçonnée, soit parallèle à la voûte, soit perpendiculaire à celle-ci. Quel que soit le type de couvrement employé, les parois intérieures de ce dernier sont toujours dans la continuation de celles du bassin creusé dans la roche. Généralement proche d'une habitation, l'aiguier servait, selon les cas, à un usage domestique (laver le linge, arroser le potager), pastoral (abreuver les bêtes) ou encore artisanal (distiller la lavande et refroidir le serpentin).

Aiguier-Détail-Voûte en berceau

Détail d'une voûte en berceau - Photo baladeenfamille.free.fr

La tradition de creuser des aiguiers est antérieure à la fin du XIXe siècle. Dans sa monographie "Villars, un village de l’ancienne Provence" Auguste Roux écrit : "Le 28 mars 1666, les Consuls font observer que la montagne "est fort sèche". Il y a un rocher au quartier de La Brasque "propre à creuser un aiguier" afin d’abreuver les troupeaux… "on verra un maître coupeur (tailleur) de pierres". Le 6 juin, une partie du rocher est creusée. André Clément et d’autres ont payé le travail dont ils jugent la nécessité. Il est délibéré de poursuivre la besogne conformément "au marché fait" (prix-fait), de "relarguer" (élargir) le tout et de le payer".

Source : D'après un article de Wikipédia l'encyclopédie libre.

Sentier des Aiguiers-St Saturnin lès Apt

Sentier des aiguiers- Saint Saturnin lès Apt - Photo issanlat.free.fr/

Aiguier des Testourias-St Saturnin lès Apt

 Aiguier des Testourias - Saint Saturnin lès Apt - Photo issanlat.free.fr/

Aiguier des Testourias-Rigole et trou de collecte

 Aiguier des Testourias-Rigole et trou de collecte - Photo issanlat.free.fr/